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鄉間古厝旁,任隨四季吹拂的老桑樹恣意生長 ,依著節氣更迭,

花開,花謝,果熟累累,至落滿一地酒紅,靜悄悄地,沒人理睬。。。

 

而我殷殷期盼春暖花開,就為這寶石般瑰麗的果實,桑葚。

成熟的鮮果色澤黑豔,入口酸澀,不討人喜歡的。

 
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近年來,每當清明前後,我都會上市場尋覓一番,好讓懷舊的外子

回味屬於孩提時代的味道。慢工細火熬成果醬,期望延長品味期限。

也教原本不甚喜愛果醬的我,漸漸地愛上了她酸甜迷人的滋味。

 


周末清晨,雨,在鬧鈴聲響前醒來。

微寒的室溫,蜷縮在溫暖的被窩裡,讓人直想賴床,

一心卻又猶豫著是否該上市場?

冰箱裡的菜量,足夠這兩天假日食用了。

惟耳畔迴響著市場大嬸玩笑似的叮嚀~

下周六這時候,別忘了過來,摘些老家的讓妳嘗嘗!

一整周,時而想起她的話 ,時而又覺得鎮日忙碌菜販生意,

她不過是順口應付罷了,別當真。



在床上多賴了一會,有點不安。

想著此刻,大嬸已在市場裡叫賣今日的蔬果了。

倘若她真帶來,而我卻失約,那就平白辜負了她的心意。

於是輕身起床,不想吵醒酣睡中的外子,梳理整裝後,獨自開車出門。

 

細雨中的街景 ,人車寂寥,顯得格外寧靜。

早班公車,一路呼嘯而過,沒有乘客上下車。

大多數的人應該好夢正甜吧!在這涼意沁心的周末清晨。

 

市場的週邊,難有停車位。

這幾年,附近的人口量遽增,常為停車需費時尋找。

今天適逢周六,擔心得停得離市場遠些。還好有點小運氣,遠遠看見前方

有車子駛出停車格,便順勢將車子停入。

細雨綿綿,我撐著傘,躍過地面上的水灘,小心翼翼地走進市場巷道。

為免太過唐突,沿途還是先買了一兩樣家裡沒有的魚肉。

接近大嬸的攤前,我不好意思靠得太近。

 

來 !  來 !  來 !  見著我,她熱絡地喚著,隨即放下手邊正打理的蔬菜,

轉身從籃子裡取出一大袋的桑葚,隔著堆滿鮮蔬的擔子,伸長手到我面前。

前天採的,趕緊吃喔 ! 清洗一下,澆些糖粉,搖晃均勻就可以吃了 。 

遞給我沉甸甸的桑葚,又補了一句,沒農藥的,安心吧! 

驚喜又感謝地連聲道謝,並且希望她能收下一點意思。

幾番推拒,她說,有人幫忙吃,真好 !  有機會到老家來玩吧 !  自己摘。

拎著桑葚,滿滿的感激與感動洋溢心底。

 

我和她談不上交情,就只是單純的買賣關係。常在大清早送孩子上學後,

繞道過去買個菜,避開稍晚擁擠的人潮。偶爾,沒什麼客人時,

她會跟我寒暄幾句。多數時候,總是埋首整理攤上的蔬菜,不多話的。

然而今天,不求回報的,她竟謹記一周前我覺得不經意的承諾,

趕在忙碌之前,撥空回中壢老家,為我費時耗工地摘採這包為數不少的桑葚。

只因先前見我花了些錢,在別的小販那兒買下她眼中不值分文的野果。

 

收下這份珍貴的愛心桑葚,足夠熬製期待已久的果醬。

 

桑葚 1:糖 0.4~0.5 的比例,厚鍋不加水,小火熬煮至 102~103 

(或煮至果漿冒出大泡泡)即成。其間試吃甜度,依酸甜喜好,適量加糖,

熄火前再酌量加入麥芽糖,煮勻,熄火,裝瓶密封,冷藏。

 

如同螞蟻儲物過冬般,我為了沒有桑葚的季節,

貯存了一罐罐憶舊的酸甜滋味 !

而今年的桑葚果醬,滋味不一樣,果漿裡濃縮著另一種芬芳~

一段被惦記、被疼惜的平淡情誼。

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